Perder peso con L-carnitina: la ciencia dice si realmente funciona


 

Comencemos con una respuesta simple: la L-carnitina no lo ayuda a perder peso más rápido o más fácilmente. Para todos aquellos que continúan buscando el Santo Grial del Gran Hombre, esta sustancia ni siquiera es una piedra filosofal. Pero, ¿sirve para algo? Hablemos de lo que sabemos sobre esta sustancia, su uso y sus consecuencias.

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¿Qué es la L-Carnitina?

La levocartina, o L-carnitina, es una sustancia orgánica que es una amina (una amina de cuarta clase para los amantes de la química). En otras palabras, el estereoisómero de la D-carnitina es la carnitina “Dextro” y no se usa biológicamente en animales. Esta sustancia es un componente indispensable del metabolismo energético celular.

Su función es mediar en el transporte de ácidos grasos al interior de las mitocondrias, que son orgánulos involucrados en la respiración celular. En estos procesos, moléculas como los ácidos grasos se “consumen” y se convierten en energía, pero estas moléculas están adentro para posibilitar su transporte.

Por ello, la L-carnitina es fundamental y nuestro organismo la produce en cantidades suficientes gracias a los riñones, el hígado y el cerebro. Su formación está compuesta por dos aminoácidos esenciales, la metionina y la lisina, pero también se obtiene de productos animales como la leche y la carne (su origen).

Las verduras no contienen carnitina, salvo algunas excepciones, pero en condiciones normales de salud no se requiere la suplementación con esta sustancia (salvo en niños, como han demostrado algunos estudios). Como regla general, la L-carnitina que producimos es suficiente para una función física adecuada. Hasta ahora todo ESTÁ CLARO. Pero, ¿y si hablamos de usarlo como suplemento deportivo?

Perder peso con L-carnitina: la ciencia dice si realmente funciona

¿Para qué sirve la L-Carnitina?

La L-carnitina es un suplemento que muchas personas usan para la pérdida de peso. Queremos analizar los suplementos de este tipo, para que nos den una idea del valor que ofrecen. Sin embargo, ¿hay alguna razón para esto?

Sabemos desde hace mucho tiempo que la carnitina es necesaria para el correcto funcionamiento del organismo. Su deficiencia puede ocasionar problemas muy graves. En casos leves, la deficiencia de L-carnitina conduce a un aumento de peso y acumulación de grasa. Es lógico si lo considera un elemento importante del metabolismo de las grasas.

Por lo tanto, no es sorprendente suponer que la cantidad adicional de este metabolito en el cuerpo ayuda a consumir grasa más rápidamente. Pero ese no es el caso. Numerosos estudios tanto en animales como en humanos han demostrado que la suplementación con L-carnitina no tiene una diferencia perceptible en la pérdida de peso y la masa grasa. Ni siquiera cuando se usa con personas que sufren de obesidad.

Por tanto, se puede afirmar bastante que la L-carnitina no pierde peso (ni acelera el proceso). Esto también es muy lógico ya que habla de los mecanismos internos de las mitocondrias, uno de los orgánulos más íntimos de las células, y proporciona uno de los procesos más básicos que existen.

¿Y qué tal el ejercicio?

Leímos un estudio recient en el que los investigadores han demostrado que consumir 4 gramos de L-carnitina durante varios meses aumenta significativamente la concentración de carnitina presente en el músculo. Esto, nuevamente, podría indicar que podemos lograr un mayor rendimiento muscular después de este suplemento continuo.

Si bien nada le ha ayudado a perder peso antes, significa mejorar el rendimiento de los músculos entrenados, mejorar la fatiga y la economía de energía muscular. Pero poco después, otro estudio anuló estas conclusiones. En esta ocasión, los investigadores intentaron interpretar con qué se asociaba este aumento y analizar cosas como las condiciones musculares y los metabolitos presentes.

Como resultado, estoy un poco decepcionado. Por el momento, aumentar la concentración de carnitina en el músculo no parece tener ningún efecto. Esto se infiere de un análisis de ejercicio de alta intensidad, pero dado que el metabolismo es el mismo, los resultados en principio pueden extrapolarse a otros tipos de ejercicio.

Entonces, ¿para qué sirve la carnitina?

Como decía desde el principio, la L-carnitina, en términos muy sencillos, es fundamental para la vida. Sin él, podríamos sufrir fatiga, insuficiencia muscular y, en el peor de los casos, muchos problemas que pueden tener consecuencias fatales. ¿Qué tal la suplementación con L-carnitina? Se utiliza para tratar diversas enfermedades.

La L-carnitina se usa para tratar ciertos problemas y afecciones médicas, pero hasta la fecha no se ha detectado ningún efecto ergogénico.

La L-carnitina ayuda al buen funcionamiento del hígado en personas con esteatohepatitis no alcohólica, una condición médica de difícil solución y muy graves consecuencias. También es útil como tratamiento para la motilidad espermática y la adicción causada por el ácido valproico, una sustancia que se usa para tratar la epilepsia.

Sin embargo, lo que buscamos tiene que revisar si ayuda a gestionar la grasa corporal o mejorar la eficiencia física. En este momento, la suplementación con carnitina no muestra ningún tipo de ayuda ergogénica (mejorando la producción de energía del organismo) o rendimiento deportivo.

A pesar de las voces que continúan aconsejando su uso, su efectividad ha sido seriamente cuestionada y existen buenas razones científicas para mantener fuera de su atención a sus defensores. Hasta la fecha, no existe una buena razón para complementar una dieta con carnitina a menos que sea necesario por razones médicas. Y es que este tema de los suplementos para el deporte ya es conocido: “Si parece demasiado bueno para ser verdad, probablemente no lo sea”.

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